Google’s Mobile First Index: Alles wat je moet weten

Eind 2016 is Google begonnen met het uitrollen van de zogenaamde “mobile-first” index. Dit betekent dat Google voornamelijk naar mobiele content gaat kijken bij het ranken van websites. Het argument hiervoor is duidelijk: al sinds 2015 vindt de meerderheid van de zoekopdrachten plaats op een mobiel apparaat. Tijd dus om de strategie om te gooien.

Mobielvriendelijkheid voorop

Hoe werkt Mobile First Index?

Een Googlebot bezoekt de te indexen website en klikt hier rond op links en ‘leest’ de teksten. Dit proces heet ‘crawlen’. Tot nu toe gebeurde dit altijd op de standaard- of desktopversie van een website. Het resultaat bepaalt de ranking in de Google database. En dus hoe hoog een pagina verschijnt in de lijst met zoekresultaten. Met Mobile First Index bezoekt de Googlebot niet de standaard website maar de mobiele variant. Het bekijkt de website zoals deze op een mobiele telefoon getoond wordt. Het wordt nog niet breeduit toegepast en slechts enkele gebruikers krijgen deze zoekresultaten te zien op dit moment. Maar de koers is duidelijk: in de toekomst zal de Google database enkel bestaan uit de Mobile First Index.

Wat betekent dit voor mij?

Als je een website beheert is het belangrijk in de gaten te houden wat de impact zal zijn hiervoor. Als deze site op dit moment geen mobiele variant heeft, dan is er in principe nog geen probleem. Google zal dan de enige beschikbare site crawlen. Deze zal echter niet snel hoog ranken. Dit kan uiteindelijk alleen gebeuren als de site mobiel vriendelijk is. Als je wel een mobiele site hebt dan is het belangrijk dat alle content en links zo veel mogelijk gelijk zijn aan de desktop versie. Op die manier kan Google de juiste content goed tot zich nemen. Als de mobiele site minder content heeft dan de standaard site, dan is het belangrijk actie te ondernemen. Google zelf beveelt het gebruik van een responsive site aan.

Hoe kan ik checken of een website mobiel vriendelijk is?

Google heeft een service beschikbaar waarmee het mogelijk is te checken hoe een site door de bot wordt bekeken. Om deze te kunnen gebruiken hoef je alleen maar naar de Google Search Console te gaan en op “crawl” te klikken. Er zal een menu verschijnen, klik hier op “Fetch as Google”. Selecteer “mobile smartphone” uit het uitklapmenu naast “Fetch” om te zorgen dat de Google Bot je site bekijkt als een mobiele gebruiker. Nadat je op de “Fetch and Render” knop hebt geklikt zal de tool je precies laten zien hoe de crawler je website bezoekt. Met deze data kan je een goede inschatting maken van hoe mobiel vriendelijk je website is.

Google is altijd bezig met vernieuwingen en aanpassingen voor de toekomst. Als je een website beheert, wacht niet totdat Google Mobile First Index compleet heeft geïmplementeerd maar check vandaag nog hoe je er voor kan zorgen dat je ranking goed is én blijft!

Megaboete voor Google voor misbruik machtspositie

De mededingingsautoriteit van de Europese Commissie (EC) heeft Google een megaboete opgelegd voor misbruik van de machtspositie. Google moet een recordbedrag van 2,42 Miljard Euro betalen. Het bedrijf moet ook de praktijken, die volgen de EC inbreuk maken met de EU-antitrustregeles, binnen 90 dagen staken. Doen ze dit niet dan zijn ze per dag ook nog een bedrag van 5% van de gemiddelde dagelijkste omzet van Alphabet, Google’s moedermaatschappij, verschuldigd.

Wat heeft Google fout gedaan?

De, volgens de EC illegale, praktijken waar Google zich schuldig aan maakt hebben betrekking op Google Shopping. Dit is een prijsvergelijkingsdienst van de zoekmachinegigant. In kort komt het hierop neer: Google heeft deze dienst een voorkeursbehandeling gegeven binnen de zoekresultaten. Als iemand zoekt op prijsvergelijkingsdiensten, dan komt Google Shopping hoger in de zoekresultaten uit dan eigenlijk zou moeten. Dit is oneerlijke concurrentie tegenover andere websites die eenzelfde service aanpassen.

Margrethe Vestager, commissaris voor mededingingsbeleid:

“Wat Google heeft gedaan, is illegaal volgens de EU-antitrustregels. Het heeft andere bedrijven de kans ontzegd op merites te concurreren en te innoveren. En, belangrijker nog, het heeft Europese consumenten een echte keuze aan diensten ontnomen en hen belet de voordelen van innovatie volledig te benutten.”

Google heeft ook de zoekresultaten naar deze diensten van concurrenten opzettelijk lager laten scoren. Het resultaat is dus dat Google zichtbaarder is voor potentiële klanten van haar dienst, waar vergelijkbare diensten van concurrenten minder zichtbaar zijn. Deze praktijk heeft plaatsgevonden in 13 EER-landen sinds januari 2008.

Dat het in strijd is met de wet heeft te maken met Artikel 102 van het Verdrag betreffende de werking van de Europese Unie en artikel 54 van de EER-Overeenkomst, welke misbruik van een machtspositie verbieden.

Waarom is het zo verwerpelijk?

De manier waarop Google zoekresultaten toont heeft een grote invloed op de kliks die een webpagina krijgt. Van alle zoekresultaten van een willekeurige zoekopdracht krijgen de resultaten op de eerste pagina gemiddeld 95% van alle kliks. In contrast krijgt het eerste resultaat die op de twee pagina wordt getoond slechts 1% van het totaal aantal kliks. Dit laat zien dat de impact van de volgorde van het tonen van zoekresultaten omvangrijk is.

Google startte met de prijsvergelijkingsdienst, in 2004 ‘Froogle’ gedoopt, als nieuwkomer tussen gevestigde namen. Het bedrijf was zich bewust van haar zwakke positie. Uit een interne analyse uit 2006 blijkt dit heel duidelijk:”Froogle simply doesn’t work”, is hier in te lezen.

Deze geldboete is niet de eerste of enige keer dat de EC Google op het matje roept. Op dit moment lopen er nog twee aanklachten tegen de zoekmachinegigant. Misbruik van Androids systeem op het gebied van uitsluiten van concurrenten en ook het het tegenhouden van concurrenten in het online “Adsense for Search” platform.

Is AMP van Google een Hemelse Innovatie of Duivels Bedrog?

Al in 2015 kondigde Google de komst aan van AMP: Accelerated Mobile Pages. Op dit moment zijn er sites online die gebruik maken van de AMP standaard. Maar wat houdt dit precies in? Wat voor invloed heeft dit op het web? En is het echt zo’n goede innovatie van Google?

Waarom AMP?

De feiten liegen er volgens Google niet om: 75% van mobiele websites nemen meer dan tien seconden om te laden (op een 3G verbinding). 53% van de bezoekers verlaat een site al na drie seconden wachten. En (heel belangrijk) er zijn twee keer meer reclameinkomsten voor sites die slechts vijf seconden laden tegenover een site die negentien seconden duurt om te laden. Logisch dus dat Google heeft besloten om actie te ondernemen. En het lijkt te werken. Websites die het moeten hebben van de tijd die bezoekers er besteden (zoals media outlet CNBC), sites die het moeten hebben van sales (zoals retailer Greenweez) en sites die zo veel mogelijk content willen delen (zoals design, technology en SF blog Gizmodo) laten allemaal een hogere conversie zien sinds de implementatie van AMP.

Wat is AMP?

Maar wat is AMP nou eigenlijk? Het is een framework waarbinnen webpagina’s speciaal voor mobiel gebruik worden ontwikkeld. Daarnaast, en dit is een belangrijke implicatie, laat Google in de zoekresultaten AMP sites in een carrousel zien als ‘top stories’ met een thumbnail afbeelding. AMP pagina’s hebben een eigen en unieke vormgeving, soepele scrollervaring en zijn sneller (op mobiel). Dit wordt gerealiseerd door de drie componenten waaruit AMP bestaat:

  • AMP HTML, een aangepaste versie van HTML (de opmaaktaal waarin normale webpagina’s worden geschreven)
  • AMP JS, een Javascript bibliotheek waaruit geput kan worden
  • AMP Cache, deze valideert alle AMP pagina’s en als ze voldoen aan de eisen wordt de pagina gepubliceerd in dezelfde cache.

Het is al te gebruiken met grote Content Management Systemen zoals Drupal, Squarespace en WordPress.

Brengt AMP alleen maar goeds?

Puur kijkend naar de specificaties van Google lijkt AMP een positieve innovatie voor het (mobiele) web en haar gebruikers. Er zijn echter ook tegenstanders van dit nieuwe framework. Op The Register is te lezen dat AMP een enorme katalysator voor fake news zou zijn. Dit omdat elke pagina, zolang deze is gecodeerd als AMP content, er uit ziet in de Google resultaten alsof deze van een legitieme (nieuws)organisatie komt. Daarnaast zou AMP niet sneller zijn dan huidige technieken. Door het te gebruiken wordt alle data overgeleverd aan Google. Want de AMP content komt van de Google servers en niet meer van de originele website zelf. Waar het internet van origine bedoeld was om originele content met elkaar te linken, wordt deze nu op één centrale plaats geladen. En Google besluit vervolgend hoe deze content getoond wordt.

Al met al is er een strenge tendens te zien van internetconsumptie via mobiele apparaten. En of AMP nu zo’n goede innovatie is of niet, feit blijft dat bezoekers ongeduldig zijn en snel content willen hebben. Want wachten op het laden van een webpagina is zo 2016.

Waarom een goede SEO content creator onmisbaar is voor online succes

Iedere website wil gevonden worden. Bovenaan verschijnen in de zoekresultaten van Google als de relevante zoekwoorden zijn ingetypt. Maar dit is natuurijk makkelijker gezegd dan gedaan. En waar met de nodige Search Engine Optimisation (SEO) veel resultaat gehaald kan worden, is er één regel die alle andere verslaat: content is king.

Wat is Goede SEO Content?

Goede content is uiteindelijk de meest effectieve toegangsweg naar de heilige graal: pagina één van de Google zoekresultaten. Je kunt nog zulke treffende en concurrerende long tail keywords kiezen en vele backlinks naar je site hebben; als bezoekers je content niet waarderen blijven ze niet op je website. Met teleurstellende conversieresultaten als gevolg.

Het schrijven van goede content is dus belangrijk om twee redenen:

1- Gevonden te worden door Google

2- Zorgen dat bezoekers op je website blijven

Waarbij door de slimme algoritmen van Google de tweede reden weer direct invloed heeft op de eerste. Immers, hoe meer bezoekers meer tijd op een website besteden, hoe hoger de site in de ranking komt.

Wat is goede content eigenlijk? Behalve dat het nieuw en interessant voor de doelgroep moet zijn, moet het natuurlijk ook leesbaar zijn. Juist omdat het doel is om beter in de zoekresultaten naar voren te komen heeft het Google algoritme een hekel aan teksten waar bepaalde (key)woorden veel te veel in voorkomen. Dus het volproppen van een tekst met de zoekterm is niet meer van deze tijd.

Waar kan je SEO schrijvers vinden?

Waar vindt je nou goede schrijvers voor dit doeleinde? Er zijn natuurlijke meerdere manieren. Enkele (succesvolle en beproefde) hiervan zijn:

1- Gebruik iemand uit je onderneming

Als er iemand in je bedrijf rondloopt die goed kan schrijven én kennis van zaken heeft dan is dit de meest geschikte oplossing. Deze persoon kan putten uit kennis en  ervaring en heeft toegang tot de belangrijkste bronnen binnen het bedrijf: andere medewerkers.

2- Huur online een freelancer in

De meest flexibele oplossing. Bedenk wel dat je eerst iemand moet vinden die voldoet aan je eisen en dat deze persoon daarna ook nog een stijl moet leveren die aan je merk en communicatieplan voldoet. Tegenwoordig is het betrekkelijk eenvoudig om via internet freelancers te vinden en in te huren. Populaire websites hiervoor zijn:

3- Huur een full-time content creator in

Je wilt natuurlijk voorkomen dat je een SEO schrijver inhuurt en dat deze uiteindelijk niet aan je eisen voldoet. Sommige schrijvers maken zich er makkelijk vanaf en plegen plagiaat, anderen leveren slecht werk af. Door iemand binnen je eigen netwerk aan te nemen verklein je de kansen op dit risico. Linkedin is bijvoorbeeld een uitstekende plek om schrijvers te vinden, en het liefst met een referentie van iemand die je al kent. Als het mogelijk is om deze persoon full-time in te huren dan heb je een betrouwbare specialist in huis die je content marketing kan verzorgen.

Een partij waar wijzelf uitstekende ervaringen mee hebben is Swaans Communicatie. Meer lezen over de diensten die zij aanbieden doe je hier.
Schrijvers van Swaans zijn gecertificeerd door SEOguru. De teksten zullen een gedegen fundament vormen om te presteren in Google.nl. Daarbij, waar de Swaans schrijfsters zich echt onderscheiden is dat de teksten ook goed converteren. Aan een standaard SEO artikel heb je namelijk niet zo veel. Leuk dat je op nummer #1 staat in Google en veel bezoekers ontvangt. Als die bezoekers geen actie ondernemen na het lezen van de tekst, dan heb je er nog niets aan. De copy van Swaans converteert bovengemiddeld.

Maar of je nu iemand inhuurt of zelf in de pen klimt, zorg er voor dat de tekst waardevol is voor je bezoekers. Dan komen ze zeker terug.

Succesvol SEO: Zelf doen of uitbesteden?

Online makkelijk gevonden worden is erg belangrijk. Vooral als je op je website iets te verkopen hebt of er klanten mee binnenhaalt. Search Engine Optimization (SEO) is een essentiële discipline die een impact heeft op je online succes. Maar is het beter om dit specialisme zelf te doen of moet je het uitbesteden?

Weet wat je moet weten

Voordat je een beslissing kan maken – outsourcen of niet? – moet je een elementaire kennis van de verschillende gebieden van SEO hebben. Deze kennis kan je vervolgens gebruiken om een goede inschatting te maken. Het kan voorkomen dat sommige SEO elementen binnenshuis worden behandeld en dat je voor andere, meer complexe taken, een expert inhuurt.

Besef dat SEO een aan verandering onderhevige discipline is. In het verleden kon het volstoppen van een website met de juiste keywords en het kopen van wat backlinks naar je site de klus succesvol klaren. Tegenwoordig moet SEO behandeld worden als een allesomvattende digitale marketingstrategie.

Intern of extern?

Een bedrijf dat in een niche en vooral lokaal opereert (een dierenopvang in een klein dorp) heeft andere SEO eisen dan een multinational (een verhuursite voor vakantiewoningen door heel Europa). Het kleine bedrijf is vooral gebaat dat zoekers van een dierenopvang in dat specifieke dorp de site eenvoudig kunnen vinden. De multinational moet concurreren met tientallen overeenkomende websites in verschillende landen.

In het voorbeeld van de dierenopvang is interne SEO een goede optie. Een eenmalige training voor de verantwoordelijke personen op het gebied van SEO geeft hier veel toegevoegde waarde. Houd er wel rekening mee dat voor goede SEO en digital marketing behoorlijk wat tijd nodig is. Zorg dat de verantwoordelijke medewerker deze tot zijn beschikking heeft.

Waar op te letten?

En dit is gelijk één van de argumenten om ‘extern te gaan’. Tijd en geld. Door het intern te houden loop je het risico om tegen verborgen kosten aan te lopen, fouten te maken of simpelweg de kennis en kunde niet te hebben.

Bij het zoeken naar een externe expert zal je de drie aspecten waaruit SEO bestaat in het achterhoofd moeten houden:

  • Technische SEO is alles wat de technische kant van je website te maken heeft. Structuur, code, snelheid van laden, eventuele errors.
  • User Experience (UX) heeft te maken met inhoud van je site, de content. Maar ook hoe eenvoudig deze informatie te vinden is, dus navigatie en keyword optimalisatie is onderdeel hiervan.
  • Off-page SEO heeft te maken met hoe de buitenwereld tegen je site aankijkt. Wordt deze gezien als een autoriteit op het vakgebied? Zijn er veel links naar de site te vinden van andere kwalitatief goede pagina’s?

Ga na dat het bureau of de expert waarmee je eventueel wilt werken alle drie van deze aspecten succesvol kan opleveren. Daarnaast moet je tijd en energie stoppen in het briefen van de expert. Ze moeten precies weten wat de waarden zijn van je bedrijf of merk. Ze moeten de taal spreken die jij spreekt, en de informatie uitdragen op een manier die overeenkomt met je bestaande communicatie.

De kosten van het uitbesteden van SEO zijn significant. Toch zijn er, vaak overzeese, bedrijven te vinden die de service voor een lage prijs aanbieden. Bedenk wel dat een veel te goedkope service er waarschijnlijk door Google afgekeurde praktijken op nahoudt. Dit kan als zeer vervelend resultaat hebben dat je website door Google wordt bestraft en niet meer te vinden is. In dit geval is goedkoop zeker duurkoop.

Anderzijds, zijn er professionals die opereren als zijnde digitale nomade. Bijvoorbeeld Romano Groenewoud van SEOgeek.nl. In het verleden hebben we wel eens projecten daar uitbesteed. Uitstekende resultaten voor een zeer sociale prijs. Zij bieden ook een geheel kosteloze en vrijblijvende check aan van je website. Een zogeheten zoekmachine optimalisatie abonnement is al mogelijk vanaf 250 Euro per maand.